優秀的醫生如何做科研?你需要DNA之父的這本自傳

          醫學界呼吸頻道2020-10-08 12:26:36


          “DNA之父”詹姆斯沃森自傳,插圖注釋本珍藏巨獻~



          來源 | 醫學界服務站


          充滿爭議的自傳作品


          作為一部自傳作品,《雙螺旋》自問世之初就飽受爭議。


          在這本書里,“DNA之父”詹姆斯·沃森詳細地記錄了60多年前他和弗朗西斯·克里克發現DNA雙螺旋結構的故事?,F在看來,這個故事可稱是科學史上最富戲劇性的一幕:一個20出頭的博士后和一位年近40的博士生以極其原始的方式建模,在數組科學家進行的“競賽”中脫穎而出,率先解開了DNA結構之謎,并奠定了當代生物學領域最重要的理論基礎。


          詹姆斯·沃森和《雙螺旋》


          沃森用犀利、真實,同時也充滿個人情緒的筆觸描繪了那段故事??梢哉f,《雙螺旋》不是一本正兒八經的個人自傳,也不是字斟句酌的歷史著作。它的語言靈動跳躍,甚至頗具八卦小說的味道。我們從本書的第一句就能一窺端倪:


          我從來沒有見過克里克表現出謙虛謹慎的態度。


          為了佐證這句話的真實性,他還繪聲繪色地描述了克里克在卡文迪許實驗室的一些逸事:


          克里克偶爾會做些實驗,但更多的時間都在埋頭思考蛋白質結構的理論問題。他經常會突然冒出一些新想法,然后整個人就變得非常激動,并立刻把自己的想法告訴任何愿意聽的人。然而經過一兩天的沉淀后,他通常會意識到自己的理論原來站不住腳,于是又回過頭去做實驗。等到做實驗做得厭倦了,他又會陷入沉思,對理論發起新一輪的沖擊。


          作者在描寫他的多年好友、最親密、最值得信任的搭檔時,評價尚且如此直率,大膽,一針見血,寫到其他人時就更不用說了。在他的筆下,每個人都是如此的生動、鮮活,有血有肉——當然,也有著種種的缺點與煩惱。


          此外,他還記錄了不少與科學研究毫無關系的瑣事,如他的“獵艷”心思和感悟。諸如“我盼望著第二天下午在唐寧街舉行的大學聯歡會上,能有許多漂亮姑娘到場?!?,或者“即使在劍橋十分靜謐的夜晚,花上一兩分鐘談論外國姑娘的情感問題總是有效的提神良藥?!币活惖拿鑼?,在本書中并不鮮見。


          對沃森在書中描述的研究方法,有人奉為圭臬,有人卻不屑一顧;對于沃森對自己的描寫,有人嘆為觀止,有人卻嗤之以鼻。關于這本書的文學價值評論也眾說紛紜,有人吹捧沃森說可以得諾貝爾文學獎了,有人則譴責它所描述的無非是一些雞毛蒜皮的小事。關于這本書的銷路,有人預言它必將登上暢銷書榜,有人則斷言它肯定無人問津。


          克里克在讀過初稿后,甚至曾寫信警告沃森,這本書將“危害科學的發展”。


          埃爾文·查加夫激烈批評《雙螺旋》,《雙螺旋》(插圖注釋本)中收錄了查加夫這篇著名的書評,同時還收錄了幾位當事人對這篇書評的回應。


          面對他人對本書的質疑與指責,沃森在前言中是這樣為自己辯護的:


          我希望本書能夠表明,科學很少像外行想象的那樣,完全按照合乎邏輯的方式進行。相反,科學的進步(有時則是倒退),常常純粹是人為的事件。其中,個性以及文化傳統都起到了巨大的作用。為此,我試圖再現當時對有關事件和人物的最初印象,而不是根據DNA結構發現之后我所知道的一切作出評價。


          盡管沃森在《雙螺旋》中毫無保留地描述了當時卡文迪許實驗室的主任布拉格爵士與他的學生克里克的幾次激烈爭吵,受邀為本書作序的布拉格爵士仍說:“我認為這本書不宜修改太多。因為這本書最令人著迷的根本之處就在于,作者在記錄自己當時印象時所用的筆觸是如此的活潑和坦率。


          一本拿起來就放不下的書


          克里克曾這樣評價《雙螺旋》:


          我現在明白了,沃森的寫作技巧是何等的高明。他不僅使《雙螺旋》這本書讀起來像一本偵探小說(許多人都告訴我,他們一捧起它就無法釋手),而且還不動聲色地把數量多得驚人的科學知識囊括在了這本書當中,雖然他不得不把數學推理部分排除在外。


          在60多年后的今天,著名物理學家楊振寧同樣盛贊了《雙螺旋》的價值,他認為,雙螺旋之所以能聞名科研界,有三個原因:第一,《雙螺旋》寫得非常生動。你把書拿起來就再也放不下了。第二,它利用常人能理解的詞語非常細致地解釋了研究過程中的氛圍,包括過程中的絕望和最后的成功。這是人類史上一次重要的科學發現。而第三個原因,楊老認為比前兩個更為重要,《雙螺旋》中生動地描寫出了一種新的美國科研精神。


          楊振寧教授認真閱讀《雙螺旋》(插圖注釋本)


          楊老在演講中說:


          科研曾經是一個只局限于歐洲的領域。而在二戰之后,美國搖身一變成為了全世界最重要的科研中心。而美國之所以能做到這一點有幾個原因。但在我看來最重要的原因是美國有了一種全新的年輕的科研方法,這與歐洲的傳統科研方法非常不一樣?!?/span>中國是一個古老的文明,中國一直非常重視和憧憬教育。但是中國的教育方式是傳統的,從很多角度來講其實和沃森雙螺旋中描述的精神是相反的。所以我非常高興沃森教授今天來到了這里向中國年輕人講述他的書和美國精神,這個年輕的科研精神。


          在二戰剛結束的英國,學術界盛行著“費厄潑賴”(fair play,即公平競爭)的風氣,這種精神在美國人沃森看來是沒有道理的:“美國學術界不會形成這種局面:如果出現了一個一流的研究課題,你不可能指望加州大學伯利克分校的研究者僅僅因為加州理工學院已經有人率先展開研究,就將這個課題拱手相讓?!?/span>


          事實上,當時在大西洋的兩岸,共有三個小組在競爭DNA分子結構的研究工作,雖然從資歷和地位來看,沃森和克里克兩個人完全可以說是“無名小卒”。然而,正是由于他們互補的學術背景、不羈忘我的探求精神以及相互契合的個性在冥冥之中奠定了他們最終勝出的格局。


          北京大學生命科學院謝燦教授評論本書說:


          1953年的DNA雙螺旋并不是真正的結構,而是從一些極其有限的參數出發,在詹姆斯·沃森和弗朗西斯·克里克的驚人想象力和創造力下預測出的模型?!峨p螺旋》這本書,展示的不只是關于DNA雙螺旋被發現的歷史,更是一段想象力在自然科學中大放光彩的歷史。無比悲傷的是,這種科學思維和科學模式已經離我們遠去了?!绻覀兘裉煲驗檫^度追求繁瑣細節和無懈可擊的多余數據,而失去了想象力和創造力的翅膀,也許是科學的悲哀。


          有圖才有真相


          《雙螺旋》自出版以來,迅速登上暢銷書榜,多次入選“十大最有影響力科普圖書”、“改變美國的圖書”和“世紀最佳非虛構類圖書”等榜單。在國外,它早已成為常出常新的科普經典名著,版本眾多,而醫學界今天為您推薦的版本,是由湛廬文化出品的“插圖注釋本”。它譯自近期由美國冷泉港實驗室重新編輯出版的插圖注釋本,是迄今為止內容最全面、形式最生動的一個版本。


          2010年6月,幾位研究者在整理檔案時,意外發現了多封沃森與克里克的通信。這些信件寫作的時期,正是發現DNA結構的前后,它們提供了一個全新的角度,使人們得意重新理解發現DNA結構中的各個主角之間的一些逸事,同時也為沃森在《雙螺旋》中描述的許多細節提供了有力的旁證。


          《雙螺旋(插圖注釋本)》除了加入大量的圖片外,還刊載了許多書信、傳真件、手稿和其他檔案材料(其中許多都是第一次公開出版)。讀者可以在閱讀的同時,更全面、更直觀、更身臨其境地感受那一段人類智慧史上光彩奪目的時刻。


          本書插圖:卡文迪許實驗室,位于劍橋大學。攝于20世紀40年代



          本書插圖:克里克的漫畫肖像,畫中展示出了他廣泛的興趣愛好。這幅漫畫出自斯特蘭奇韋斯實驗室(Strangeways Laboratory)的弗雷德里克·斯皮爾(Frederick Spear)之手。1948 年前后,克里克在斯特蘭韋斯實驗室工作。


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